Wicklow Mountains

In Dublin’s fair city, where the girls are so pretty..

In december zou ik naar Dublin afzakken, maar daar stak een staking op Brussels Airport toen een stokje voor. Het hotel konden we annuleren, maar de 80 euro die onze vliegtickets hadden gekost niet. Vuilbak in. Zo jammer. En eens ik iets in m’n hoofd heb.. Gelukkig vond ik opnieuw goedkope tickets via RyanAir: dit keer zelfs maar voor 26 euro. Samen met vriendin Nele kruiste ik eind juni vier dagen Dublin aan in onze agenda.

Tijd om jullie mee te nemen in onze vier dagen van whiskey, fietsen, pubs, parken en filmsets.

DAG 1 – VLIEGEN + JAMESON WHISKEY TOUR + TEMPLE BAR

Voor het eerst in mijn leven neem ik de trein naar de luchthaven van Zaventem. De Echtgenoot is gaan werken, en om nu weer iemand op te trommelen.. Het blijkt een makkie, op een wik en een flik sta je boven in de luchthaven. Super handig.

In Dublin nemen we de Airlink richting centrum. Voor 6 euro enkel of 10 euro retour sta je in het centrum, er zijn 12 verschillende plaatsen om af te stappen dus er zit er allicht eentje bij die dichtbij je hotel is. Wij stappen af aan halte 11: Smithfield en Usher’s Quay. Reken toch een 30 minuten à 45 minuten voor deze rit. Een taxi nemen kan ook, dit is sneller en kost je 25 euro.

Slapen doen we in het Generator Hostel in Smithfield. Een fijne wijk om te logeren, vlakbij de Jameson Distillerij. Ons hostel is groot, en vrij nieuw. Ze serveren er heerlijk ontbijt voor een klein prijsje. Ook hun lunchkaart is te pruimen. ’s Avonds kan je er zalig relaxen in hun bar of lounge.

Ons bedje, in een slaapzaal van 8, stond in een kamer met 1 lavabo. Douchen moesten we een verdieping lager, wat een beetje vervelend was. Wij sliepen namelijk op de 2de verdieping, en daar enkel douches voor mannen. Verder vergeleek ik onze kamer al eens met een sauna. Dat gezegd zijnde, alsnog een aanrader hoor vooral omwille van de mooie setting en omgeving.

Generator Hostel

Na het inchecken, vliegen we er meteen in met een eerste bezoek. De Jameson Distillery ligt om de hoek, dit kunnen we niet laten liggen. Allebei met een klein hartje, want eerlijk is eerlijk: wij drinken niet elke dag whiskey. En wij lusten dat eigenlijk ook helemaal niet. Haha! Toch maar proberen hoor, we zijn er nu.

Voor 15 euro krijg je een rondleiding en een whiskey proeverij aangeboden. De rondleiding met gids gaat erg snel. Mijn reisgenoot en ik kunnen een aardig mondje Engels maar toch is het niet gemakkelijk om te volgen, aangezien het zo’n specifieke woordenschat is: fermenteren, gerst, distillaat, .. Goed opletten dus. Tijdens de proeverij krijg je uiteraard Jameson maar ook Johnny Walker en een Schotse whiskey aangeboden. Na de rondleiding kan je kiezen tussen pure whiskey of een whiskey-cocktail. Drie keer raden.

Whiskey proeven

De cocktail dus. Waar we de whiskey tijdens onze proeverij maar moeilijk naar binnen krijgen, lijkt die cocktail vlotjes naar binnen te lopen. Wat volgt, is logisch: we duiken Temple Bar in. Volgens velen de hemel, volgens anderen de hel. De hemel, want de ene pub na de andere en live-muziek op elke hoek. De hel, want dronken mensen en veel toeristen. We willen het zelf ervaren.

We raken al snel aan de babbel met een praatzieke nieuwsgierige maar heel vriendelijke Ierse dame. Een gezellige avond volgt. Vrijdag passeren we nog even in Temple Bar, het is er dan véél drukker en er lopen veel vrijgezellenfeestjes rond. De sfeer is er meteen heel anders, gek genoeg raad ik je dus aan tijdens de week te gaan. Deze foto zou ik bijvoorbeeld op vrijdag NOOIT hebben kunnen nemen.

Temple Bar Dublin

DAG 2 – FIETSEN + TRINITY COLLEGE + GRAFTON STREET + PHOENIX PARK

Vandaag huren Nele en ik een fiets. Een klein knoopje in de maag toch wel, want jezus: op het eerste zicht lijkt Dublin ons echt geen fietsstad. We zien weinig fietspaden en maken ons dus lichtjes zorgen. Bij Bim Bim Bikes kan je fietsen huren overal waar je wil. Goed zo: Dublin alsjeblief.

We krijgen een fiets ter beschikking die vlotjes trapt: het is een sportievere fiets met dikke banden. Een stevig slot voor onderweg en een tas voor onze handtassen (die hebben we er zelf bij gevraagd, maar was gelukkig geen enkel probleem). Vandaag is het verhuurbedrijf tot 20u open, veel tijd dus om rond te cruisen met deze beauties. Ook een fiets huren op reis? Check de mogelijkheden via info@bimbimbikes.nl

Eerste stop is Trinity College, een van de beste universiteiten ter wereld. Een eer om hier te mogen studeren dus, en net als Nele en ik binnen wandelen, poseren een hele boel vers afgestudeerden trots voor hun familie en vrienden. Iedereen is op zijn paasbest, en de champagne vloeit rijkelijk.

Maar wij zijn niet afgestudeerd, tenminste dat deden wij zeven jaar geleden al. Wij komen voor de universiteitsbibliotheek en voor het Book of Kells. De bibliotheek omdat deze met een collectie van meer dan 4,5 miljoen werken de grootste bibliotheek van Ierland is. Het Book of Kells omdat dit een van hun topstukken is, en meer dan 1200 jaar oud is!

Trinity College bezoeken

Diep onder de indruk van zowel de bibliotheek als het Book of Kells is het tijd om de stad verder te verkennen per fiets. We rijden langs de Guinness brouwerij en trappen dan nog een beetje verder door naar Phoenix Park. Het is het grootste stadspark van Europa, huist de Amerikaanse ambassade en de zoo van Dublin en je kan er Ieren zien hurling (een ploegsport van Keltische oorsprong) spelen.

Vergis je niet, sommige stukken in het park zijn vrij steil maar je krijgt er veel voor terug: regelmatig dalen de paadjes weer zodat je je pedalen kan lossen en gewoon kan genieten van het uitzicht. Vlakbij de ingang van de zoo heb je een schattige tearoom met lekkere broodjes en taartjes en de welverdiende koffie.

fietsen in Dublin

Lang rekken wij het niet meer na onze dag fietsen, we voelen het namelijk aan onze beentjes: al die kilometers. We eten heerlijk Italiaans bij Carluccio’s . We kiezen beiden voor een raviola van ricotta en spinazie, en sluiten (hoe kan het ook anders, wij chocolade-lovers) af met een heerlijke chocolade moeulleux.

Daarna is het echt wel tijd voor ons bedje. Maar niet voor we nog even genoten hebben van Dublin by night. Doe dat even mensen, als je in de Ierse hoofdstad bent. Maak een wandeling naast het water, kies een van de bruggen om over de steken en sta gewoon even stil bij al dit moois.

Dublin By Night

DAG 3- WICKLOW MOUNTAINS + GLENDALOUGH

Dit is ideaal, na twee dagen in de stad is het nu tijd voor natuur. We trekken een dag uit voor de Wicklow Mountains en Glendalough. Beiden liggen op een uurtje buiten de stad. Onze dag wordt georganiseerd door Wild Wicklow. De gekke chauffeur John is ook onze gids. Het wordt een heerlijke dag.

Om 9.20u worden we verwacht bij Gresham Hotel, op zo’n 20 minuten wandelen van onze hostel. De tour zou tot 17.30uur duren maar door het onverstoorbare enthousiasme van onze gids wordt dat al gauw een uurtje later. Maar niemand, buiten een groepje oudere Duitse dames, lijkt dat erg te vinden. Voor een dag in de Wicklow Mountains betaal je bij Wild Wicklow 28 euro. Lunch niet inbegrepen. Boeken kan via hun website.

Wicklow Mountains

Tijdens deze uitstap zien we de filmset van de serie ‘Vikings’, stoppen we aan de brug uit de film P.S. I Love You en zingen we Ierse liedjes in de bus. Goed gelachen, stevig uitgewaaid en geweldige vergezichten gezien. Ik zou zo weer terug gaan. Dit mag je niet overslaan tijdens je citytrip aan Dublin.

DAG 4 – NAAR HUIS

Tja, jammer genoeg stelde deze dag niet veel voor. We vertrekken namelijk huiswaarts. Om 4.30u opgestaan in de hostel, om 5u zouden we de Airlink nemen. We staan klaar aan de bushalte tot een vrolijke Ierse taxichauffeur stopt en roept naar ons en de meisjes naast ons: ‘five euros each girls’. Dat weigeren we niet, een kwartier later staan we op de luchthaven.

Tegen de middag ben ik moe maar helemaal happy thuis. Het nagenieten kan beginnen.

Voor meer informatie over reizen naar en in Ierland: www.ireland.com