grieks eiland

Zodra je voet zet op Chalkidiki waan je je op een tropisch eiland. Toch is deze Griekse streek verbonden met het vaste land en biedt het veel meer dan wit strand. Je vindt er ongerepte natuur, traditionele vissersplaatsjes en heerlijke lokale gerechten. Chalkidiki is een van de bijzondere bestemmingen van reisorganisatie Eliza Was Here. Zij kent er de mooiste onontdekte plekjes. Wat dit schiereiland zo bijzonder maakt, is de vorm. Chalkidiki bestaat uit drie ‘tenen’, namelijk Kassandra, Sithonia en Athos. Ieder met hun eigen karakter en unieke plekjes.

grieks eiland

De poort van Kassandra

Vanuit Brussel vlieg je in 2,5 uur naar Thessaloníki. Zodra je Thessaloníki achter je laat, kom je in een andere wereld. De drukte van de grote stad maakt plaats voor ongerepte natuur en de rust van de kleine Griekse plattelandsdorpjes die worden omringd door wijngaarden. Na een klein uurtje rijden kom je langs de westkust met plaatsjes als Flogita: zeker het bezoeken waard. Dit dorpje is gebouwd op een heuvel waardoor je een prachtig uitzicht over de zee hebt. Op een heldere dag zie je zelfs de berg van Athos liggen. Iets verderop ligt Nea Potidea. Dit havenstadje wordt ook wel de Poort van Kassandra genoemd, want als je dit plaatsje passeert ben je op de eerste teen.

Kassandra is toeristisch en er zijn veel tavernes en barretjes. Als je goed zoekt, vind je hier ook onontdekte plekjes waar je van het traditionele Griekse leven kan genieten. Rond Sani zijn veel verstopte witte stranden met pijnbomen tot op het strand! Op Helona Beach deel je de zee met schildpadden die daar elk jaar hun eieren leggen. Meer landinwaarts ligt het meer van Mavrobara middenin een groot bos met pijnbomen. Dit meer is de woonplaats van twee bedreigde schildpaddensoorten.

Op Kassandra zijn Kappa Luxury Villas & Suites in Paliouri en Nefeli Villa’s in Nea Skioni mooie vakantieadresjes om te overnachten. Beide liggen op een steenworp afstand van het strand. Kappa ligt op het uiterste puntje van Kassandra waardoor je weg bent van alle drukte. Hier lonkt het privézwembad. Ik! Ik ! Ik! Wanneer zijn we weg?

grieks eiland

Pijnbomen tot op het strand

Naast Kassandra ligt Sithonia. Dit deel van Chalkidiki is minder bekend bij toeristen en daardoor erg rustig. De berg Itamos, de stranden en vele vissersdorpjes zijn zeker een stop waard. De berg dankt zijn naam aan de zeldzame Itamos bomen die op de top groeien. In Sithonia vind je veel wijngaarden waar je vaak welkom bent om een glaasje wijn te proeven. En in Psakoudia kan je genieten van de lekkerste olijven en honing. Kavourotrypes beach is misschien wel het mooiste strand van Chalkidiki. De ronde rotsen, de turquoise zee en witte, kleine strandjes maken dit stukje van Sithonia tot het perfecte plaatje. Langs de stranden groeien pijnbomen en eucalyptusbomen.

Niet ver hier vandaan, in het dorpje Vouvourou, ligt Thalassokipos. Dit hotel ligt bovenop een klif en is een mooie uitvalsbasis om Sithonia te ontdekken. Hier vind je niets dan rust omdat Thalassokipos aan het einde van een afgelopen paadje ligt. Eigenaren Mary en Christos zorgen dat je niets te kort komt en het uitzicht is om bij weg te dromen. Voor de mooiste zonsondergang moet je bij Sunny Villas  & Spazijn. Deze villa’s hebben ieder een privézwembad met tuin. Elke avond zie je hier de zon in de zee zakken.

Kloosters

Het meest fascinerende deel van Chalkidiki is Athos, de derde teen. Athos staat op de UNESCO werelderfgoedlijst vanwege de twintig orthodoxe kloosters die er op de meest schitterende locaties zijn gebouwd. Vrouwen zijn hier verboden. Zelfs alle dieren op Athos zijn mannen. Alleen voor kippen wordt een uitzondering gemaakt, omdat de monniken de eierdooiers nodig hebben voor het schilderen. Als je toch een glimp wil opvangen van de kloosters, kan je met een boot rond het schiereiland varen.

De grote Griekse filosoof Aristoteles is geboren in Stagira. Vanaf hier kan je de Aristotle Trail wandelen. Deze wandeling is zo’n 19 kilometer lang. Onderweg zie je ruïnes, planten en kruiden als oregano en wilde Cistus. Je kan deze tocht in één dag doen, maar ook opdelen in stukjes of met een mountainbike afleggen.

grieks eiland

Culinair

Eliza was here richt zich op plekjes waar je ook culinair kan genieten. Chalkidiki staat bekend om de lokale producten en vele food festivals. Langs de weg kom je veel kraampjes tegen waar je vers fruit en olijven kan kopen. Nergens in Griekenland zijn zoveel bijenhouders als hier en de honing is dan ook heerlijk. Een leuk feest om te bezoeken is het Katsamaka festival in Polygyros. Het is een gemaskerd feest waar het eten de hoofdrol speelt. De inwoners van het dorp sloven zich uit in de keuken en delen hun Kerasma, een traktatie voor gasten, met liefde uit. Proef beslist eens de Garides (grote garnalen) of de Keftedes (gehaktballetjes met munt).

Over Eliza was here

Op zoek naar onontdekte strandjes? Proeven van smaakvolle gerechten gemaakt op de traditionele manier? Slapen in een eeuwenoude finca waar je een fruitontbijtje zo bij elkaar plukt vanuit de tuin? Waar iedereen rechts afslaat, gaat Eliza linksaf. Eliza was here is specialist in het aanbieden van bijzondere vakantieadresjes rondom het Middellandse Zeegebied zoals Zakynthos, Kreta, Algarve, Andalusie, Malta en nog vele andere regios’. Bekijk al haar ontdekkingen op Elizawashere.be

Dit gastartikel werd geschreven door Roel van ElizaWasHere.